脳科学者・中野信子が明かす「サイコパス」研究の今

好きな映画は何?という質問に「羊たちの沈黙」と答えようもんなら、即座に「サイコパスなの?」と怪訝な顔をされるようになった今日この頃。
いや別にハンニバル・レクターにシンパシーを感じてるからってわけじゃないんですけど…と釈明する気も失せるほど、気安く人をサイコパス扱いする人が増えました。やめてよね!

ということで、「最近気軽にサイコパスって言い過ぎかも」と少しでも思い当たる節がある人は、絶対に読んでください。

作者概要

中野 信子(なかの のぶこ)

1975年東京都生まれ。 脳科学者、医学博士、東日本国際大学特任教授。
東京大学工学部卒業後、2004年東京大学大学院医学系研究科医科学専攻修士課程修了。2008年東京大学大学院医学系研究科脳神経医学専攻博士課程修了。2008~2010年まで、フランス原子力庁サクレー研究所で研究員として勤務。 テレビ番組のコメンテーターとしても活動中。

作品概要

サイコパス

発行:文春新書、2016年
ジャンル:新書
メモ: とんでもない犯罪を平然と遂行する。ウソがバレても、むしろ自分の方が被害者であるかのようにふるまう…。脳科学の急速な進歩により、そんなサイコパスの脳の謎が徐々に明らかになってきた。私たちの脳と人類の進化に隠されたミステリーに最新科学の目で迫る!(「BOOK」データベースより)

はじめに 脳科学が明らかにする「あなたの隣のサイコパス」
第1章  サイコパスの心理的・身体的特徴
第2章  サイコパスの脳
第3章  サイコパスはいかにして発見されたか
第4章  サイコパスと進化
第5章  現代に生きるサイコパス
第6章  サイコパスかもしれないあなたへ

気になる存在“サイコパス”の脳や研究の歴史をスッキリ理解できる

わたしが初めて中野信子さんの存在を知ったのがいつだったか、ハッキリとは思い出せないんですが、テレビで話していた子ども時代のエピソードに衝撃を受けたことだけは思い出せます。

「同い年の子たちとうまく馴染めなかった。何かを考えたり感じてるのは脳だから、脳のことを知れば何を考えてるか分かると思って、脳に興味をもった」

細部はちがうかもしれないけど、こんなことを淡々と話していました。同年代と馴染めないのは頭良すぎる子あるあるだけど、ちょっとレベルが違うなと唖然…(笑)。
“脳科学者”というワードは日本だと誰かさんのせいで胡散臭くなってたけど、中野氏の登場でかなり印象が改善されたと思います。

本書はその名のとおり、最近すっかり存在が認知されたサイコパスについて、主に海外の研究を参照しながら多角的に解説している本。

サイコパスといえばお馴染みの連続殺人犯の話もありますが、基本的には中野氏が主要なサイコパス研究を総ざらいして要約してくれたといった感じ。
中野氏はサイコパスを専門に研究しているわけではないので、個人的な発見はもちろん載ってないし、主張も目立ちません。科学者として中立を保たれている印象で、かなり落ち着いて読めました。

特に興味深いのは、やはりサイコパスの脳がどうなっているか。一般人とサイコパスの脳では、活動状態が顕著に異なる箇所があるとのこと。1年前にも、京都大学が参加した研究グループがfMRIを用いたサイコパス研究の成果を発表しています。

サイコパスがためらいなく嘘をつく脳のメカニズムを明らかにしました

もしこの違いを簡単に可視化することができれば…と一瞬思ったんだけど、それで判別できるようになったからって何がどうなるわけでもないんだけど…でも面白そうですよね!いやでも差別や迫害が起こりやすくなるから問題か…とモヤモヤしてしまいました。

サイコパスが120%猟奇殺人を犯すわけではなく、サイコパス性が高いから絶対悪というわけじゃないところが、すごく難しい。
本書でも取り上げられていますが、骨相学や遺伝学で“先天的な犯罪者”を判定しようとしたロンブローゾという学者の話は有名です。科学的に人間を判定、判別することは、そのままジェノサイドや社会的差別につながりかねないという危機感は、常にもっていないといけないと感じました。

まとめ

「サイコパスはみんな猟奇殺人犯」という偏見を抱いていて野次馬根性で読もうとしている人には、あまりオススメしません(笑)

中立的で冷静な科学解説書なので、知的好奇心からサイコパスに興味をもっている人、自分はサイコパスなのではと不安を抱いている人は、手に取ってみてください!

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